캐나다인과 절대 친구가 되지 않는 방법

사진 자료원=Rawpixel.com 그래픽=JoyVancouver.com

한 해를 보내는 시점에는 파티와 그만큼 사람 사이에 만남도 잦다. 이 가운데 캐나다인도 파티 중에 만날 ‘특정 인물’ 때문에 스트레스를 받는 경우가 적지 않다.

CAMH(캐나다 정신보건 및 약물중독 센터)는 가족이나 친구의 모습으로 나타나 당신은 뭔가 잘못 살고 있거나 잘못 알고 있다는 걸 일깨워주려 하는 특정 인물에 대한 대처 방법을 소개했다. 그 특정 인물은 아래 네 가지 특징을 갖고 있다. 캐나다인과 친구가 되고 싶지 않다면 아래 네 가지 특성을 갖추면 된다. | JoyVancouver 🍁 | 권민수

1수동적 공격성(Passive-aggressive) 발언

예컨대 이런 식이다. “What a nice red dress…too bad it shows yours arms.” (빨간 드레스가 멋지긴 한데… 네 팔이 드러나 보여서 별로네.)
칭찬하는 거 같지만, 칭찬이 아닌 말 또는 가시돋친 칭찬을 한다.

2비판적(critical) 또는 단정적(judgmental) 발언

자주 자신이나 다른 사람의 외모, 직업, 양육방법, 생활 양식에 대해 비평하는 발언을 한다.

3편견(prejudiced) 발언

소수자 집단에 대해 차별적인 발언을 한다. 심지어는 상대가 그런 발언에 동의하지 않는 점을 뻔히 알면서도 한다.

4자아도취(Narcissistic) 성향

남이 하는 많은 말을, 자신에 대해 약간 비꼬거나 반대해서 하는 말로 듣는다. 특정 인물은 오로지 자기 얘기만 하고 싶어 한다.

5그리고 이런 친구에 대응하는 방법

CAMH는 불행히도 위의 네 가지 특성이 있는 특정 인물이 가족이라면, 연말 모임이 불편하거나, 또는 화나는 상황이 될 수 있다며 아래 대비책을 제시했다.

  1. 미리 계획하라: 과거의 상황은 미래의 상황을 보여 준다. 미리 어떤 사람이 자신을 화나게 했는지, 어떤 주제가 화를 돋우었는지 생각해보라.
  2. 대응 전략을 짜라: 불편한 상황이 됐을 때, 심호흡한다든가, 다른 방으로 자리를 옮긴다든가, 산책을 제안한다든가 하는 대응책을 가져라.
  3. 다른 삶을 이해하라: 부정적인 말과 행동에 집중하지 말고, 그런 말과 행동이 나오는 원인에 대해 알고 측은지심을 갖는 게 스트레스를 덜 받는 데 도움이 된다.
  4. 동지를 찾아라: 친지 중에 같은 특정 인물에게 당한 사람이 있다면, 불편한 상황을 피할 수 있게 연대하라.
  5. 안전한 주제를 나눠라: 문제의식을 느끼고 논쟁할만한 주제는 피하는 게 좋다. 캐나다인도 피해야 할 주제로 종교 또는 정치를 꼽는다.
  6. 긍정적으로 대응하라: 예컨대 이런 식으로 주제를 전환하면 좋다. “I appreciate you want the best for us, but let’s focus on enjoying dinner with the kids” (우리에게 좋은 이야기를 해주려는 건 감사하지만, 아이들과 저녁을 즐기는 데 좀 더 집중해 봅시다)
  7. 최후의 수단으로, 빠져나가라: 부정적인 이야기가 불편함이 도를 넘었다면, 예의를 지키지만, 단호하게 중단을 요청해 상대방에게 불편하다는 신호를 보내라. 진짜로 걸어 나가야 할 상황이라면, 그렇게 해도 괜찮다. 상당수 캐나다인은 버티면서 참지 않는다.
  8. 상황을 넘겨라: 특정 인물을 만나는 건 스트레스가 큰 상황일 수 있지만, 그렇다고, 즐겁게 못 보낼 명절도 아니다. 대비책을 갖고, 덜 당혹스럽고 더 즐거운 시간을 만들어보라.