2021년 6월 14일 (월요일)

캐나다 시민권의 의미는 무엇?

“캐나다 시민권은 높은 가치와 세계의 많은 사람들이 원하고 있다”
마르코 멘디시노 캐나다 이민부 장관이 17일 시민권 주간(Citizenship Week)을 맞이해 밝힌 성명의 내용이다.

시민권 주간에 대해 멘디시노 장관은 성명에서 “우리가 공유한 역사, 다양한 유산, 집단의 성취에 대해 긍지를 표현하는 시기다”라면서 “지역사회에 경제에 대한 이민자의 엄청난 기여를 강조하는 기회이기도 하다”라고 설명했다. 캐나다의 시민권에 이민자가 언급되는 건, 캐나다의 뿌리가 이민에 있다는 인식을 보여준다.

캐나다의 중요 가치관: 다양성 존중

멘디시노 장관은 캐나다 시민사회를 이루는 중요한 가치관으로 다양성을 강조했다. “우리의 가장 큰 성취 중 하나는 캐나다가 다양성 때문에 더 강하고 더 번영하고 있다는 인식의 공유다”라면서 “완벽하지는 않으나, 캐나다인은 ▲평등 ▲포용 ▲차이에 대한 존중에 대해 깊이 있는 실천을 함께하고 있고, 여기에는 민족, 성 정체성과 표현, 그리고 신앙에 대한 차이 존중을 포함한다”라고 말했다.
캐나다 시민의식으로서 중요한 부분은 남과 나의 다름을 인정하고 존중해야 한다는 점을 강조한 대목이다.

캐나다 시민권의 의미에 대해서 멘디시노 장관은 “캐나다 시민으로서, 우리 모두는 지역사회에서 다른 사람들을 도울 책임이 있다”라면서 “지난해부터 우리가 함께 겪고 있는 세계적인 코로나19 팬데믹에서 이보다 더 중요한 것은 없다”라고 말했다.

이민자에 대해서 멘디시노 장관은 “새 이민자와 새 시민권자가 가져오는 희망, 헌신, 에너지는 수많은 긍정적인 기여로 작용하고, 특히 지난 1년간 (팬데믹 동안) 더 확고한 힘을 발휘했다”라고 말했다.

“상부상조” 중요한 정신으로 강조

시민권자와 이민자의 이상적인 융화에 대해서는 멘디시노 장관은 “캐나다인으로서, 우리는 서로를 위해야 한다는 깊은 공감대를 나누고 있으며, 이는 캐나다인을 정의하는 속성 중 하나이다”라면서 “시간이 흐를수록, 새로운 이민자와 새 시민권자들은 이 정신을 받아들이고 있다”라고 말했다. 멘디시노 장관은 캐나다인에게 시간을 내서 지역사회 안에서 활동할 길을 찾고, 일부 자원봉사를 하며, 새로운 캐나다인을 지역 사회 안에서 환영해 달라고 권했다.

숙제도 냈다. 멘디시노 장관은 “시민권 주간동안, 모든 캐나다인이, 캐나다인이 된다는 게 무슨 의미인지, 시민으로서 우리가 공유하는 많은 권리, 자유, 그리고 의무에 대해 상기해보기를 바란다”라고 말했다.

정치인의 말은 가끔 현실보다 이상적일 때가 있지만, 종종 사회가 변화해 나가는 방향을 보여주기도 한다. 그런 의미에서 멘디시노 이민부 장관의 성명은 캐나다 사회의 이상향이 무엇인지 들여다볼 수 있는 내용이다. | JoyVancouver © | 권민수

멘디시노 장관, 2021년 시민권 주간 성명

“Today, Canadians celebrate the start of Citizenship Week, a time to express pride in our shared history, our diverse heritage, and our collective achievements. It is also an opportunity to highlight the tremendous contributions of immigrants to their communities and the Canadian economy.

“Canadian citizenship is both highly valued and sought after around the world. Without a doubt, one of our greatest achievements is the shared recognition that Canada is stronger and more prosperous because of its diversity.

“While we are by no means perfect, Canadians share a profound commitment to equality, inclusion, and respect for our differences – this includes our ethnicities, our gender identities and expressions, and our beliefs.

“As Canadian citizens, we all have a responsibility to help others in our communities, and that has never been more important than during the global COVID-19 pandemic we’ve faced together this past year. We will forever be grateful to the front line workers, entrepreneurs, community leaders, and all Canadians who have worked tirelessly to help Canada throughout the pandemic.’’

“The hopes, the commitment, and the energy that newcomers and new citizens bring to Canada are expressed in countless positive contributions, and that has never been truer than over the past year.”

“As Canadians, we share a profound commitment to be there for one another. It is one of our defining attributes, and time and time again, newcomers and new citizens have embraced this spirit. I encourage all Canadians to take the time to find ways to be active in your communities, to do some volunteer work, and to help welcome new Canadians in your community.

“Throughout Citizenship Week, I encourage all Canadians to reflect on what it means to be Canadian, and the many rights, freedoms, and responsibilities we all share as citizens.”

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